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The Neon Museum | Um pedacinho da história antiga de Las Vegas

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No post de hoje eu mostro um pouquinho mais do The Neon Museum, o museu a céu aberto que abriga uma enorme coleção dos letreiros em Neon da antiga Las Vegas. Um passeio para quem gosta de história e design. Se você não viu os outros posts sobre Las Vegas, clique aqui.

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Decidimos ir até o The Neon Museum por volta das 10 da manhã.  Pegamos o carro e fomos até o museu que fica um pouco distante da The Strip, mais para a região central de Vegas. Tem estacionamento gratuito na frente, mas estava bem lotadinho e só conseguimos vaga pois um visitante estava saindo na hora.

O ideal é ir com o ticket comprado para não correr risco de não ter vaga em algum grupo ou de você ter que ficar muito tempo esperando pelo próximo tour. Dá para comprar o ticket no site ou comprar lá mesmo e voltar mais tarde. Quem quiser o tour noturno deve sim comprar antes pois são bem concorridos e chegam a esgotar alguns dias antes.

Mas vamos ao tour. O passeio, neste novo endereço que funciona desde 2012,  já se inicia dentro uma construção ícone, o La Concha Motel lobby que foi projetado pelo aclamado arquiteto Paul Revere Williams em 1961. Lá estão a bilheteria, lojinha e as salas administrativas.

Sobre La Concha…

“Este edifício em forma de concha distintivo foi projetado pelo aclamado arquiteto Paul Revere Williams. A curvilínea La Concha Motel lobby é um exemplo notável de design moderno Mid-Century caracterizada por formas e motivos atômicas e era espacial. Originalmente construído em 1961 em Las Vegas Boulevard South (ao lado do Riviera Hotel), o lobby La Concha foi salvo da demolição em 2005 e mudou-se em 2006 para a sua localização actual para servir como centro de visitantes do museu. As referências a muitos dos elementos de design de interiores originais do lobby foram incluídos na recém-remodelada instalação, com dois dos ícones originais do motel – o sinal de entrada em mosaico e uma seção da estrada principal – restaurada e iluminada como parte dos esforços de reabilitação do museu. Salas de administração, de ensino, pesquisa e eventos estão localizados dentro de uma nova área localizado atrás do lobby principal.”

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Mas antes de falar do tour, dou uma dica que pode ser interessante. Se você não conhece a história de Las Vegas ou está visitando pela primeira vez, a minha sugestão é que a sua visita ao The Neon Museum seja feita depois que você conhecer a Fremont Street (foto acima), a antiga rua principal de Las Vegas, onde tudo começou e que hoje foi modernizada e revitalizada.

O motivo desta sugestão é que depois que você conhecer os casinos mais antigos e ver sua localização e fachadas, será bem mais fácil de reconhecer os neons e entender as histórias que o guia contará.

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O tour tem duração de uma hora, em média, e é feito com um guia que lidera grupos de umas 20 pessoas. Só é permitido uma câmera fotográfica por visitante e os visitantes devem ficar sempre juntos ao guia e jamais sair aleatório pela área.

A área da exposição é grande, ao ar livre com letreiros e neons espalhados nos dois lados das pequenas ruas que criaram para dar uma certa sequencia ao tour. O guia vai parando em cada área e explicando tudo que há ao redor. O tour é em inglês e bem complexo, então se você não entende nada da língua, só vale a pena se quiser ver muito os letreiros antigos.

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Durante o tour o guia vai mostrando a evolução do design e da tecnologia da época. Comenta sobre os custos absurdos que os casinos tinham para criar grandes e iluminados letreiros e ganhar a briga de atenção entre um estabelecimento e outro. Cada hora maiores e mais imponentes.

Nós éramos os únicos gringos do grupo e o restante eram todos norte americanos, mais velhos e das mais variadas regiões. Era interessante ver como eles se interessavam pelas histórias e lembravam da época em que as grandes fachadas e letreiros ainda estavam em uso.

A antiga fachada do hotel Golden Nugget, do Lido, do Frontier, do Sahara e tantos outros locais que fizeram a história de Vegas.

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Além dos letreiros completos, há várias letras caixas e pedaços dos letreiros espalhados pelo tour. Detalhes que deixam qualquer designer bem doidinho. Eu acho tudo maravilhoso, mas claro, tem que gostar e dar valor para este tipo de objetos e informações para gostar do passeio.
neon-museum-frontierFalei que o tour noturno é ainda mais concorrido mas não pensem que todos estes letreiros acenderão como era no passado. Infelizmente a maioria deles não tem nem como ter esta parte elétrica restaurada pois além de ter um custo altíssimo, não teria como fazer os neons queinados voltarem a funcionar. 
Dizem que o tour é com iluminação externa na “trilha” e com isso os letreiros ficam interessantes. Mas como não fizemos o tour noturno, não sei como opinar. 
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Como eu disse acima, o passeio é bem legal para quem gosta da história de Vegas, gosta de design ou arquitetura.

The Neon Museum – 770 Las Vegas Boulevard North – Las Vegas, NV 89101

O Spicy Vanilla fez o passeio a convite do The Neon Museum

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